Un conductor de autobús tiene un presentimiento sobre un niño pequeño en el autobús y toma medidas

Cada semana, los conductores de autobuses ven a cientos de pasajeros. Mientras que algunos parecen estar alegres, otros se ven bastante tristes. A su vez, algunas personas parecen estar siempre apuradas, mientras que otras están distraídas y perdidas. Tim Watson, un conductor de autobús de la Autoridad de Transporte del Valle (ATV) de Santa Clara, tenía sospechas sobre el joven tranquilo que acunaba a un niño con fuerza en sus brazos.

Un día en la vida de un conductor de autobús

Tim Watson es el tipo de conductor de autobús que observa a los pasajeros que suben y bajan al vehículo. Ha llegado a conocer a sus pasajeros frecuentes a lo largo de los años. Está familiarizado con sus lugares de ascenso y descenso y se ha acostumbrado a sus horarios regulares. Algunos de ellos incluso se han convertido en amigos de él.

Normalmente tienen una charla rápida cuando suben y bajan del autobús. Tim les dice con frecuencia cosas como “cuídate” y “disfruta tu día”. Viajando con él se sienten seguros. Todos los días han sido iguales hasta una mañana en particular.

Pasajeros por primera vez

Tim conducía por su ruta habitual ese fatídico día. El día iba bien y él estaba haciendo todo lo posible para que todo funcionara sin problemas. Luego, un chico y un niño abordaron su autobús en una de las paradas.

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Tim estaba seguro de que no era uno de sus pasajeros habituales porque no los reconoció de los viajes en autobús anteriores. El hombre parecía tener unos veinte años y parecía estar distraído. Estaba reteniendo visiblemente al niño que definitivamente no estaba de humor mientras tomaban asiento en el medio del autobús.

Rabietas inusuales

Cuando este niño subió al autobús con un joven, comenzó a sollozar. No es raro que los niños se suban a un autobús en medio de una rabieta, algo que Tim ha visto muchas veces.

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Al conductor del autobús, por otro lado, no le pareció que el llanto del niño era una rabieta normal. Sus ojos estaban llenos de aprensión. No era la forma típica en la que un niño reaccionaría con un miembro de la familia, incluso en medio de una rabieta. Fue suficiente para hacer que este conductor de autobús aprovechara sus instintos paternales.

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Sentimiento extraño

Tim no podía evitar mirar a los nuevos pasajeros de vez en cuando, sin importar cuánto lo intentara. A pesar de las órdenes del hombre, el niño pequeño siguió llorando desconsoladamente. El hombre parecía estar empujando al niño a dormir o permanecer quieto.

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El control de Tim sobre sus pasajeros en su espejo retrovisor no era algo que hacía normalmente. Sin embargo, algo en sus entrañas lo obligaba a prestar atención a estos dos. Tim tiene dos hijos y eso lo hizo tener un sentimiento peculiar, aunque no pudo identificarlo de inmediato. Pero algo llamó su atención cuando volvió a mirar.

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Recordando las noticias

De repente, Tim comprendió por qué todo le llamaba la atención mientras miraba hacia atrás por el espejo retrovisor. Recordó la historia de personas desaparecidas que había leído ese mismo día. Comenzó a recordar algo importante.

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Un niño de tres años fue reportado como desaparecido de una biblioteca en San Francisco, según el periódico. Tim luchó por recordar el resto de la información que había leído. En su mente, una sospecha se estaba formando rápidamente. Se tensó y comenzó a calcular los posibles cursos de acción en su mente. Él era el único en el autobús que conocía esta noticia.

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Descripción útil

Tim, que es padre de dos niños pequeños, estaba convencido de que su instinto le decía que algo andaba terriblemente mal. Era posible que el niño pequeño en su autobús fuera el que estaba buscando la policía. Sin embargo, era consciente de que podía estar equivocado.

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Así que trató de recordar los otros detalles importantes del informe de personas desaparecidas. Tuvo la suerte de que su memoria cooperó y algunos detalles volvieron a él. El niño de tres años fue visto por última vez en la biblioteca con una camisa azul, pantalones cortos a cuadros y crocs rojos. Necesitaba corroborar esto de alguna manera.

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La intuición de un padre

Tim imaginó los sentimientos de los padres del niño en ese momento, sin saber dónde estaba su pequeño. Comenzó a pensar en sus propios hijos y en cómo se sentiría si uno de ellos desapareciera. Sintió su desesperación y preocupación. Tenía que idear un plan de inmediato.

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Tim recordó los datos del periódico e ideó un plan para observar de cerca al joven y así poder estar seguro. No podía simplemente detenerse a un lado del camino y confrontar al hombre. Tenía que pensar en los otros pasajeros también.

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Tratando de enmascarar sus sospechas

Tim no quería decirle al hombre que sospechaba de él, porque no quería asustarlo si se trataba de una situación de secuestro. También estaba preocupado por el bienestar del niño y no quería arriesgarse a que se lastimara.

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Entonces, siguió manejando a su velocidad normal, resistiendo el impulso de revisar su espejo retrovisor. Los ojos del hombre se habían vuelto atentos en ese momento y parecía impaciente por bajarse del autobús, según el conductor del autobús. Y si el hombre se bajaba del autobús, sería más difícil detenerlo.

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Idea genial

En cuanto al resto de los pasajeros, parecía que nadie más se había dado cuenta. Estaban preocupados por sus propios asuntos, leyendo, escuchando música, en sus teléfonos o mirando por la ventana.

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Tim temía que el hombre pudiera cambiar de opinión en cualquier momento y bajarse del autobús con el niño. Tim comenzó a darse cuenta de que se estaba quedando sin tiempo. Trató de aclarar su mente mirando el camino por delante. De repente, tuvo un momento Eureka y supo exactamente qué hacer a continuación. Era hora de actuar. Ahora o nunca.

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Haciendo algo genial

Para mantener las cosas informales, Tim les dijo a los pasajeros del autobús que uno de los pasajeros que había abordado el autobús antes se había olvidado una mochila verde. Dijo que antes de que pudieran proceder a la siguiente parada, quería inspeccionar el autobús.

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Tim incluso hizo de cuenta de que el pasajero que había dejado la mochila quería saber si esta estaba todavía en el autobús o no. Aparcó y luego, en un intento de actuar despreocupado, se levantó y comenzó su “búsqueda”. Todos parecían creerle y simplemente se quedaron quietos. Estas cosas pasan a veces.

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Acercándose a su objetivo

Tim instruyó a los pasajeros para que miraran debajo de sus asientos con delicadeza y todos obedecieron. Pudo ver bien al niño cuando fue al lugar donde estaban sentados el hombre extraño y el niño.

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Al igual que el pequeño desaparecido en las noticias, que se había cansado de sollozar, vestía una camisa azul, una camisa a cuadros y crocs rojos. Tim estaba seguro de que era el chico del que había oído hablar en ese momento. La descripción dada por la policía coincidía y la actitud angustiada del niño era la esperada en tal situación.

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Antes de que sea demasiado tarde

Después de buscar la mochila inexistente, Tim se recostó en el asiento del conductor y reflexionó sobre el siguiente curso de acción. Se dio cuenta de que tratar el asunto por su cuenta no sería una buena idea, por lo que ideó una mejor estrategia. No estaba entrenado para manejar la situación por su cuenta.

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El hombre y el niño estaban sentados en el centro del autobús, donde el motor era lo suficientemente fuerte como para ahogar los sonidos. Además, ambos estaban mirando por la ventana, el niño claramente agotado por sus rabietas. Tim tomó su teléfono con manos temblorosas y marcó el número.

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Advertencia a la policía

Tim comenzó a conducir mientras también hacía una llamada encubierta a la policía. Les informó que un niño en su autobús coincidía con la descripción del niño desaparecido. Esta fue una excelente noticia para la policía que buscaba pistas sobre el caso.

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Tim recibió instrucciones claras de los policías al otro lado de la llamada. Prestó mucha atención a la estrategia que trazaron para él. A pesar de sus temores y preocupaciones de que algo saldría mal, se recompuso porque estaba decidido a hacer todo lo que estuviera a su alcance para salvar a este niño asustado.

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El Plan

A Tim se le dijo que continuara conduciendo hasta su próxima parada habitual según lo planeado por la policía. Las cosas se pusieron en marcha y se le aseguró que los policías lo estarían esperando. Tim verificó dos veces para ver si el presunto secuestrador estaba al tanto de la situación. No parecía estarlo ni que veía venir lo que estaba por pasar.

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Nunca pensó que un conductor de autobús lo reconocería de las noticias y lo denunciaría. Por lo menos, el niño estaba en camino de ser encontrado y reunirse con su familia. Se acercaba el momento crítico.

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El momento crucial

Cuando Tim llegó a la siguiente parada, detuvo el autobús, mientras que dos policías inmediatamente rodearon la parte trasera del autobús. Varios oficiales esperaban en la parte delantera del vehículo. Los coches de policía estaban por todas partes.

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Los oficiales bajaron a los pasajeros del autobús uno por uno para evitar el pánico. Mientras que varios de los pasajeros estaban perplejos sobre por qué tenían que bajarse del autobús y por qué había policías presentes, nadie se atrevió a preguntar. Todas las autoridades buscaban al hombre y al niño a bordo del autobús. Finalmente, apareció el hombre que cargaba al pequeño.

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Llevar al niño a un lugar seguro

Tan pronto como los dos bajaron del autobús, los agentes de policía arrancaron al niño de los brazos del hombre y procedieron a arrestarlo. El presunto secuestrador intentó defenderse, pero no tuvo éxito. Los funcionarios estaban empeñados en rescatar al niño.

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El pequeño de tres años pareció reconocer que estaba siendo rescatado. Apretó la mano de un oficial y su rostro inocente reveló una mirada de alivio. Luego fueron escoltados a la estación de policía para ser investigados más a fondo. La terrible experiencia de este niño finalmente había terminado, finalmente estaba a salvo. Pronto se reuniría con su familia.

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Informar a los padres

Mientras todo esto sucedía, los padres fueron informados sobre la posible pista. La feliz llamada se hizo cuando los oficiales regresaron a la estación. Les dijeron a los padres que el niño no estaba herido, sino solo un poco asustado. Los padres se llenaron de alegría y rápidamente se dirigieron a recoger a su hijo.

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Tim solo podía imaginar lo aliviados que estarían al saber que su hijo estaba bien. Cuando se le preguntó acerca de esta situación extrema en la que se vio envuelto, dijo: “Este podría haber sido mi hijo que fue secuestrado… Siento que hice lo que cualquier padre hubiera hecho”.

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Un acto heroico

Por supuesto, los padres del niño desaparecido, así como los policías, estaban agradecidos y complacidos por lo que había logrado Tim Watson ¿Quién sabe dónde podría haber terminado el niño inocente si no fuera por su excelente memoria, agudos instintos y estado de alerta? No solo eso, sino que la forma en la que mantuvo la calma y manejó la situación fue excepcional.

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Esta historia vale la pena contarla y Tim se convirtió de la noche a la mañana en una superestrella en su comunidad. Cuando las estaciones de televisión locales lo entrevistaron, el valiente conductor del autobús simplemente dijo: “Siento que acabo de hacer lo que cualquier padre haría”. La humilde respuesta de Tim se ganó la admiración de todos.

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Un consejo importante

Existe una alta probabilidad de que ese niño nunca hubiera sido localizado si Tim no hubiera confiado en sus instintos al respecto. Tim cree que hay una cosa que todo el mundo debería entender: si se tiene un presentimiento, se debe actuar en consecuencia. La vacilación puede llevar a arrepentimientos en el futuro. Si ven algo raro o que no cuadra, manténganse alerta y comuníquense con las autoridades.

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El comportamiento inusual generalmente indica que algo no está bien y tal vez la persona angustiada tiene miedo de hablar. Informen de la situación a las autoridades locales y dejen que ellos se encarguen.

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Reconocimiento para Watson

Watson dijo que recibió capacitación sobre cómo lidiar con sospechas de trata de personas en el VTA. “No siento que yo sea el héroe. Solo respondí a la situación”, afirmó y agregó que solo fue parte del esfuerzo liderado por la policía de Milpitas y Fremont para recuperar al niño secuestrado. “Son realmente los héroes en esto”.

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Un portavoz de la VTA dijo que están trabajando con la ciudad de Milpitas y las fuerzas del orden para realizar un evento de reconocimiento para Watson. El secuestrador compareció en el Salón de Justicia de San José unos días después, enfrentando un cargo de secuestro.